La caries dental – Síntomas y tratamiento

La caries es la afección más común en los seres humanos después del resfriado.  En la gran mayoría de los casos pueden evitarse con unos buenos hábitos de higiene y con un buen plan de revisiones en nuestro dentista. Aprendamos un poco más sobre esta enfermedad tan habitual.

¿Qué es una caries dental?

La caries dental (del latín, “putrefacción”), también conocida como caries o “cavidad”, es una infección bacteriana que causa desmineralización y destrucción de los tejidos duros de los dientes (esmalte, dentina y cemento). Es el resultado de la producción de ácido por fermentación bacteriana de residuos de alimentos acumulados en la superficie del diente. Si los factores que causan la desmineralización de los dientes (es decir, carbohidratos, boca seca y placa) superan los factores que ayudan a remineralizar los dientes (es decir, saliva y fluoruro), la caries dental se producirá. En cuanto a la frecuencia, la caries dental es la enfermedad crónica más común en la infancia. La Academia Americana de Odontología Pediátrica informa que el 60% de los niños tienen caries dental con cinco años.

¿Cuáles son los signos y síntomas de la caries dental?

En muchas ocasiones las caries dentales pueden no ocasionar síntomas. Cuando sí que se producen, suelen ser lo siguientes:

  • Dolor en los dientes
  • Mayor sensibilidad a los cambios de temperatura en los dientes produciendo incluso dolor
  • Agujeros u hoyuelos visibles en los dientes

Sin los exámenes dentales de rutina, la mayoría de las personas primero se dan cuenta de la caries cuando empiezan a sentir dolor. Lamentablemente cuando existe dolor, la caries ya ha avanzado hacia el nervio. El primer signo de caries es la aparición de una mancha blanca (como tiza) en la superficie del diente, lo que indica un área de desmineralización del esmalte. Esto se conoce como una lesión de mancha blanca, o una “microcavidad”. A medida que la zona continúa perdiendo minerales, puede volverse marrón y eventualmente romperse, formando un agujero (cavidad). Antes de que se forme la cavidad, el proceso es potencialmente reversible a través de la remineralización. Sin embargo, una vez que se forma una cavidad, la estructura del diente perdido no puede ser regenerada. Manchas marrones oscuras pueden indicar desmineralización previa.

Cuando la descomposición ha progresado lo suficiente como para permitir que las bacterias penetren en la pulpa, puede aparecer dolor de muelas y el dolor se vuelve más constante. La necrosis (muerte) del tejido pulpar y la infección son consecuencias comunes de la caries dental no tratada. Una vez que el tejido pulpar ha sufrido una necrosis, el diente ya no será sensible al calor o al frío, pero puede ser muy sensible a la presión. La caries dental también puede causar mal aliento y mal sabor de boca.

¿Cuáles son las causas de la caries dental?

Existen cuatro factores necesarios para la formación de caries:

  • Una superficie dental (esmalte o dentina)
  • Bacterias causantes de caries
  • Carbohidratos fermentables (como la sacarosa)
  • El tiempo.

Incluso con estos presentes, sin embargo, la caries puede no ocurrir. No hay un resultado fijo y cada persona difiere en la susceptibilidad basada en varios factores, como la forma de sus dientes, los hábitos de higiene bucal, la frecuencia de la ingesta de carbohidratos y la capacidad de amortiguación de su saliva. La caries puede ocurrir en cualquier superficie de un diente.

Las bacterias responsables de las caries dentales son Streptococcus mutans, Streptococcus sobrinus y lactobacilus. Estas bacterias causan enfermedad en presencia de carbohidratos fermentables tales como sacarosa, fructosa y glucosa. Los dientes son sensibles a la destrucción cuando el pH de su ambiente directo baja a 5,5 o menos. Esto se conoce como el pH bajo y significa y un ambiente ácido. La saliva eleva el pH (disminuye la acidez) y por lo tanto es vital en la remineralización. Debido a esto, las condiciones o factores que llevan a disminuir el flujo salival pueden aumentar la susceptibilidad a la caries. La mayoría de las enfermedades (80%) ocurren en áreas inaccesibles con un cepillo de dientes, como entre los dientes.

Algunos alimentos o bebidas tienen un pH de 5,5 o menos, lo que puede provocar una desmineralización en ausencia de bacterias. Esto se conoce como erosión, en lugar de caries, porque el ácido no es de origen bacteriano. La regurgitación frecuente del contenido estomacal (enfermedad de reflujo o bulimia) también puede contribuir a la erosión disminuyendo el pH de la boca.

¿Cómo se detecta una caries?

Generalmente las caries se detectan durante una revisión dental de rutina, en Stomatek Salud Dental recomendamos realizar una revisión dental mas una higiene y tomar una radiografía al año para detectar posibles caries que son imposibles detectar en una revisión de rutina. Si acaso te detectas una mancha obscura en alguna pieza dental o te duele al comer no dudes en llamarnos y será un placer atenderte.

Tratamiento de la caries dental

Cuando se ha detectado una caries es muy importante saber que tan profunda es y que tanto ha afectado a la pieza dental, porque esto determinará nuestra actuación.  Si la caries es poco profunda o si solo ha afectado a la dentina que es la segunda capa del diente con una obturación de composite sería más que suficiente para lograr rehabilitar la pieza. El composite es un material híbrido que tiene propiedades especiales para poder rellenar los orificios hechos por la caries.

¿Duele reparar una caries?

NO. En Stomatek Salud Dental creemos que es muy importante que nuestros pacientes SIEMPRE estén lo más cómodos posible, por ello si tenemos que realizar una reparación de una caries previamente se coloca un poco de anestésico LOCAL para “dormir” el área interesada para poder limpiar y reparar sin causar ninguna molestia a nuestro paciente.